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Entrevista a Francisco Javier Carmona, director general de Desarrollo Rural de la Consejería de Agricultura del Gobierno de Castilla-La Mancha

Francisco Javier Carmona tiene una amplia experiencia en el sector agrario y en la Administración regional. Ha sido hasta enero de 2017 jefe de servicio de Desarrollo Rural e Industrias Agroalimentarias y Cooperativas en la Dirección provincial de Agricultura de Albacete y, además, profesor de la UCLM en la Escuela de Ingenieros Industriales del Campus albaceteño.

P.- Se ha estrenado Vd. con un tema candente, como son las ayudas ecológicas, que han provocado –en algunos casos- malestar, discrepancias e incluso concentraciones de protestas. Los agricultores ecológicos reclaman los importes originales de esas primas. ¿Cómo justifica las decisiones tomadas por los nuevos responsables de la consejería al tomar posesión?

R.- La falta de previsión del Ejecutivo anterior, que sin poner previamente el dinero necesario, ni tener el PDR aprobado, prometió unas primas desproporcionadas en campaña electoral que no habrían podido pagar después a todos los solicitantes. Esta trampa habría provocado que quedasen sin ayuda un 58% de los peticionarios. Después del ajuste para garantizar que cuadren las cuentas, se atenderá a todos los agricultores y ganaderos en ecológico que tengan derecho a cobrar primas reales este año.

El PDR de Castilla-La Mancha 2014-2020 fue aprobado por decisión de la Comisión de la Unión Europea C(2015) 7561, de fecha 30 de octubre de 2015 –con el Gobierno de Emiliano García-Page- y las cuantías de las ayudas a la agricultura ecológica se han establecido en función del grupo de cultivo, considerando los gastos adicionales y las pérdidas de ingresos respecto a los métodos habituales de producción convencional tal y como contempla el Reglamento nº 1305/2013 donde se manifiesta la posibilidad de compensar a los beneficiarios por una parte de los costes adicionales y las posibles pérdidas de ingresos como consecuencia de los compromisos suscritos.

La Orden de 24 de marzo de 2015, de la anterior Consejería de Agricultura, establecía las bases reguladoras para la concesión de subvenciones para la aplicación de la medida de agricultura ecológica en el marco del PDR para Castilla-La Mancha 2014-2020. En la misma disposición transitoria establece que las ayudas de la medida de Agricultura Ecológica que se regulan en la presente Orden, quedaban condicionadas a la aprobación definitiva del Programa de Desarrollo Rural de Castilla- La Mancha para el periodo de programación 2014-2020, por parte de la Comisión Europea

Por tanto, era necesario reajustar el importe de las ayudas de acuerdo con la financiación prevista en la convocatoria ya referida que dispone de un crédito de 236 millones de euros para el conjunto del quinquenio, y donde se establece que el procedimiento de concesión de estas ayudas es el de concurrencia competitiva.

Para poder atender al mayor número de solicitudes y hectáreas dedicadas a la producción ecológica ha sido preciso tomar la decisión de reajustar las primas en herbáceos (de 300 a 100 euros), olivar (de 340 a 200 euros), viñedo (de 310 a 200 euros) y frutos secos (de 249 a 200 euros) y mantener las primas a frutales y hortícolas considerando que son estos grupos de cultivos en régimen ecológico los que tienen mayores costes.

P.- Ha habido un descontento general, también por parte de Cooperativas y las OPAs, por “fallar” a lo que se ha conocido como “el Pacto de Tomelloso” ¿Considera usted que ha habido una falta de interlocución? ¿Por qué se ha tomado la decisión de forma unilateral, por la Consejería, de no subir la cuantía de las ayudas pactadas?

R.- Nunca ha habido tanta interlocución del Gobierno Regional con las Organizaciones Profesionales Agrarias (OPAs) y las Cooperativas Agro-Alimentarias como hasta ahora. Nuestro consejero, Francisco Martínez Arroyo ha mantenido más de cien reuniones con estas entidades. La decisión se refiere a uno solo de los puntos del acuerdo histórico de Tomelloso. Este acuerdo permitió salvar la Agricultura Ecológica e incluye importantes puntos a los que se les está dando cumplimiento:

-Incremento de la cuantía dedicada a la agricultura ecológica en el PDR, pasando de 214 M€ hasta los 227 M€, importe que después se ha incrementado hasta los 235 M€ para poder atender a todos los nuevos agricultores ecológicos que se quieran incorporar, por tanto esto se ha cumplido con creces.

-Elaboración de un Plan Estratégico de la Agricultura Ecológica, que incluirá las principales prioridades para este modelo de producción apostando por su impulso.

-Solicitar a la Comisión Europea la posibilidad de comercializar el 20% de la producción como producto ecológico para recibir ayudas. Esto se ha cursado por la Consejería pero la respuesta por parte de la Comisión, de momento, ha sido negativa. Seguimos insistiendo en aprobar nuestra asignatura pendiente: aumentar la transformación y comercialización de lo que produzcamos en ecológico, para que el valor añadido se quede en el medio rural de Castilla-La Mancha.

-En la línea de fomento de los productos de calidad diferenciada se está apostando por la agricultura ecológica con mayor puntuación y también en la línea de incorporación de jóvenes a la agricultura y planes de mejora, respondiendo de esta manera tangible a lo acordado en Tomelloso, sin olvidar el apoyo del gobierno regional a la promoción de los canales cortos de comercialización dentro de las diferentes medidas del PDR.

Las personas que ya están incorporadas a la agricultura ecológica deben tener y tienen el convencimiento de su utilidad y no es coherente estar en ecológica solo a cambio de esperar la percepción de mayores primas para una misma superficie.

El camino está en comercializar los productos ecológicos para que el proyecto sea viable y no en esperar mayores subvenciones del erario público, subvenciones que deben destinarse más bien a apoyar a aquellos agricultores que quieren convertir su explotación en ecológica.

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P.- ¿Habrá presupuesto suficiente para recuperar a los 1.024 productores ecológicos que, teniendo experiencia y siendo la base productiva de muchas cooperativas, no se les renovaron los compromisos por un nuevo periodo?

R.- Sí, a pesar de todo, hay Presupuesto para ellos y también para los que no entraron en 2016 por la temeridad presupuestaria del Gobierno anterior. La convocatoria para atender los pagos en 2017 tendrá un montante final anual de 21,18 M€ para atender los compromisos con inicio en años anteriores (duran 5 años), y de aquellos solicitantes que no pudieron ser atendidos por falta de crédito de las convocatorias de 2015 y de 2016. Pero lograr este montante de 21,18 M€ no ha sido gratis: ha sido preciso detraer 21,18 M€ de otras medidas del PDR. Así, se podrán incorporar ahora a la Agricultura Ecológica todos los nuevos solicitantes que no lo pudieron hacer en 2015 y en 2016.

P.- Se incorporan también ayudas a aromáticas ¿Qué acogida se prevé que tenga este cultivo? ¿Qué fin tienen estas ayudas a aromáticas para la biodiversidad?

R.- Buena, tenemos para esta convocatoria pionera 1,5 M€ y va destinada a promover este cultivo tradicional y social de lavanda, lavandín y salvia, ligado con la conservación de la naturaleza y con la polinización que hacen las abejas. También para producir ese producto natural que es la miel. Por cierto, la Consejería de Agricultura también ayuda a los apicultores con otra convocatoria ya publicada y que se encuentra a velocidad de crucero en su tercer año.

Para solicitar la ayuda para aromáticas solo hay que disponer de una superficie mínima de 0,5 hectáreas y cumplir los compromisos agroambientales, el plazo está abierto y va con la PAC.

P.- En cuanto a la nueva medida de protección contra la erosión en cultivos herbáceos, ¿cree que puede ser una medida atractiva para el productor, sabiendo éste que los compromisos de esta medida suponen no obtener cosecha en al menos la mitad de su superficie durante 5 años?

R.- Las condiciones no son siempre las que queremos desde Castilla-La Mancha. Estas ayudas hay que negociarlas con la Comisión de la UE, con el objetivo de que no se pierda el suelo por erosión procurando una cubierta vegetal permanente. Así se ha llegado a un compromiso de dedicar la superficie acogida a esta ayuda agroambiental según lo siguiente: 20% para islas de vegetación espontánea, 30% para barbecho semillado con leguminosas y el otro 50% para siembra de cultivos de secano. Hemos subido la prima de 64 a 80 euros por ha., sin modulación y destinando a esta medida 15,4 M€ porque los agricultores de secano en convencional también tienen derecho a percibir ayudas.

P.- ¿Qué opina de que desde el 26 de enero hasta el 4 de abril (más de dos meses) el texto en vigor de esta ayuda ha reflejado unos compromisos completamente distintos de los finalmente establecidos en la modificación de abril, en definitiva, no cree que la inseguridad jurídica es grande, sabiendo que han habido titulares que han tomado decisiones de siembra en función de una normativa de enero?

R.- Como decía antes, las normas son las que finalmente emanan de la Comisión UE y ya se avisaba en nuestra Orden que las condiciones estaban sujetas a lo que finalmente se autorizase por este organismo con superior criterio de decisión. En todo caso, cuando se abrió el periodo de solicitudes los peticionarios ya eran conocían las nuevas condiciones porque ya estaban publicadas y pudieron solicitar con toda la información.

P.-El consejero Martínez Arroyo ha manifestado que en la próxima PAC, sobre la que se está reflexionando, se priorice al agricultor profesional, pero no parece muy coherente la no publicación de la convocatoria de la ayuda a los productores de zonas con limitaciones naturales, que era la única exclusiva para ellos. Sabemos que el programa SGA al principio traía la ayuda en zonas de montaña (no en todas las desfavorecidas) pero despareció ese CHECK de la ayuda en el mes de marzo ¿Qué explicación tiene?

R.- No comparto su valoración en la pregunta. El agricultor profesional está primado en todas las convocatorias de ayudas de la Consejería de Agricultura con mayor puntuación, porque es una de sus apuestas claras, como también lo son las mujeres, las titularidades compartidas, los jóvenes y el apoyo a los agricultores y ganaderos con menores rentas. Por otra parte, la ayuda para zonas de montaña se publicará al año que viene. Por cierto, otras CCAA no la han publicado todavía. En las Zonas con Limitaciones Naturales específicas se está trabajando en la elaboración de un nuevo mapa regional que tiene que estar aprobado por la Comisión UE antes de 2018.

P.- Por otro lado, un tema que desarrolla su dirección con la implicación de Cooperativas es la del Servicio de Asesoramiento a Explotaciones (SAE) ¿Qué valoración hace la consejería de su desarrollo hasta ahora y que potencial tiene este servicio para los agricultores y las cooperativas? ¿Cuándo se tiene previsto publicar la orden que permita poner en marcha esta medida?

R.- El asesoramiento en el ámbito agrario comprenderá, sin carácter exhaustivo, los siguientes aspectos:

• Obligaciones aplicables al nivel de las explotaciones derivadas de los requisitos legales de gestión y las normas que rigen las buenas condiciones agrícolas y medioambientales de la tierra.
• Las prácticas agrícolas beneficiosas para el clima y el medio ambiente y el mantenimiento de la superficie agrícola (greening).
• Normas relativas a la seguridad laboral o las normas de seguridad relacionadas con la explotación agraria.
• Las medidas a escala de las explotaciones agrícolas incluidas en los programas de desarrollo rural orientadas a la modernización de las explotaciones, la consolidación de la competitividad, la integración sectorial, la innovación y la orientación al mercado, así como la promoción de la iniciativa empresarial.
• El Asesoramiento en materia de gestión y eficiencia en el uso del agua.

Se seleccionarán las solicitudes presentadas por las entidades de asesoramiento teniendo en cuenta, entre otros que se acuerden con las Organizaciones Agrarias, al menos los criterios siguientes: Mujeres, Jóvenes agricultores, Explotaciones prioritarias, titularidades compartidas, Localización de la explotación que solicita el servicio de asesoramiento priorizando a los agricultores y silvicultores que soliciten los servicios de asesoramiento siempre y cuando sean titulares de explotaciones en donde más del 50% de la superficie que compone su explotación se localice en una zona con limitaciones naturales u otras limitaciones específicas en Zonas de la Red Natura 2000 o en espacios protegidos.

P.- Hay 1.800 solicitudes de nuevas incorporaciones a jóvenes agricultores y algunas más de mejora de explotaciones, pero aún se está a la espera de conocer la resolución de estas ayudas ¿Cuándo se conocerán? ¿A qué se debe este plazo dilatado?

R.- El objetivo es tener las resoluciones provisionales antes de que finalice el plazo de solicitudes de la PAC de 2017, que se ha ampliado hasta el 15 de mayo. Tan solo se ha sobrepasado en mes y medio el plazo de 6 meses que establecía la convocatoria para resolver debido a que son 5.000 solicitudes y van en régimen de concurrencia competitiva, con lo que hasta que no se tengan todas puntuadas no se puede aprobar ninguna. Es muy poco tiempo si lo comparamos con tiempos anteriores cuando se tardó 18 meses en resolver. Hay que tener en cuenta que se trata de solicitudes con tramitación compleja porque llevan aparejado un Plan Empresarial que hay que valorar técnica y económicamente y puntuar varios criterios. Además, las solicitudes en su mayoría venían incompletas y ha habido que requerir la documentación que les faltaba.

P.- ¿Quiénes se queden fueran, podrán volver a concurrir a la nueva convocatoria que ya ha anunciado la consejería?

R.- Sí, el objetivo es aprobar ahora todas las solicitudes de incorporación de jóvenes. Aquellas solicitudes de los no tan jóvenes que se queden fuera por falta de puntos tendrán una nueva oportunidad.

P.- Al solaparse, prácticamente, esta primera convocatoria con la segunda
¿Se prevé una partida presupuestaria amplia para la próxima línea de ayudas de incorporación de jóvenes agricultores? ¿De qué partida hablamos?

R.- Son 50 millones de euros finalmente para incorporar a todos los jóvenes que lo hayan solicitado y que cumplan los requisitos, en esta primera convocatoria. Esto supone un incremento de más del doble sobre los 22,8 M€ presupuestados inicialmente. Aunque habrá más dificultades, tras el reciente bloqueo presupuestario en las Cortes de Castilla-La Mancha.

P.- Su Dirección General tiene, entre otras, las funciones de formación y divulgación agraria y rural y a últimos de marzo terminó el plazo para realizar actividades formativas del 2016. ¿Se adelantará este año la publicación de la orden y qué novedades incorporará?

R.- Efectivamente, está previsto que vea la luz para finales del próximo mes de mayo. Ya se la hemos pasado a las OOAA para que nos diesen su opinión y sugerencias y tenemos el borrador prácticamente ultimado. Se prevé la concesión de ayudas a la realización de cursos de formación, talleres de trabajo y de preparación y realización de breves estancias o intercambios entre productores agrarios o forestales y visitas a explotaciones previstas en el PDR de Castilla-La Mancha 2014-2020. Se primará a mujeres y a los jóvenes, a las EAPIR (Entidades Asociativas Prioritarias de Interés Regional) y a las Agrupaciones de Productores. La posibilidad de la teleformación es una de las novedades que presentará esta convocatoria, que tendrá una dotación de 1 M€ para ayudas a la Formación en el medio rural.

P.- ¿Cuáles son las líneas básicas de la política de desarrollo rural de la Consejería y que papel van a desempeñar los Grupos de Desarrollo Local?

R.- Las principales líneas son la Incorporación de jóvenes agricultores y ganaderos para procurar el necesario relevo generacional en nuestros campos, las inversiones en materia de regadío para aumentar el valor de nuestras tierras, el apoyo decidido a la Industria Agroalimentaria para que el valor añadido se quede en Castilla-la Mancha, el cooperativismo y asociacionismo para juntos ser más fuertes, apoyar especialmente a las zonas desfavorecidas y las sierras para evitar su despoblamiento, cuidar el medio ambiente y prevenir los incendios forestales, potenciar los seguros agrarios y en definitiva favorecer el Desarrollo Rural de nuestros pueblos. Para ello, los 29 Grupos de Desarrollo Rural de nuestra región son imprescindibles.

P.- ¿Qué puede hacer su Dirección General para evitar la despoblación que están sufriendo muchas zonas de nuestra región? ¿Es suficiente la iniciativa Leader para evitar el abandono de estas zonas?

R.- Para frenar la despoblación del medio rural hay que hacer cinco cosas: primera, que haya mujeres; segunda: que no falte el trabajo; tercera: médico y escuela; cuarta: buen transporte; y quinta: buena cobertura y banda ancha para Internet.

Entre las funciones LEADER cabe señalar la promoción del desarrollo local endógeno, el aumento de la capacidad organizativa a nivel de la gobernanza de las comunidades rurales, la lucha contra el declive que sigue existiendo en muchas zonas rurales y el incentivo a la innovación y a la cooperación interterritorial y transnacional. LEADER es importante, pero necesita crecer en fondos, mientras tanto el Gobierno Regional sigue trabajando para reducir la brecha entre el nivel de vida de la ciudad y el del campo.

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DE CERCA…

¿Cuál es para usted el colmo de la infelicidad?
La esclavitud y la pobreza en un sentido amplio.

¿Cuál es su idea de la felicidad perfecta?
Un mundo justo y solidario.

¿Cuál es su miedo más grande?
Que destrocemos nuestra casa: La Tierra.

¿Cuál es el defecto que más odia de usted mismo?
A veces soy demasiado perfeccionista con los escritos.

¿Cuál es el defecto que más odia en otros?
El egoísmo y la arrogancia.

¿Qué aprecia más de sus amigos?
Pues eso, que son mis amigos.

¿Cuál ha sido su mayor atrevimiento en la vida?
¡Uf!, pedirle a mi mujer que se casara conmigo.

¿Qué talento desearía tener?
El de poder cambiar el mundo.

¿Cuándo fue la última vez que dijo tierra trágame?
Sinceramente, no me acuerdo, pero aquí sigo.

¿Qué o quién es el más grande amor de su vida?
Se la he mencionado hace tres respuestas 