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"Debemos seguir trabajando en desarrollar el sector transformador y comercializador para aumentar el peso de las industrias ecológicas"

- “Desde mi incorporación he intentado agilizar la gestión de las ayudas en el ámbito de mis competencias: este año, a pesar del COVID, hemos pagado la campaña 2019 de las ayudas FEADER antes que nunca”

- “En lo que va de año hemos pagado cerca de 80 millones de euros repartidos entre más de 27.000 expedientes. El año anterior por estas mismas fechas el importe abonado no llegaba a los 60 millones de euros. Me siento especialmente orgullosa del esfuerzo realizado por todas las personas que trabajan conmigo”

- “El sector agrícola y ganadero debe ser un aliado para hacer frente al cambio climático y promover buenas prácticas que no solo benefician a la conservación del medio ambiente y la biodiversidad, sino a la continuidad de la actividad agraria en nuestra región”


Silvia Nieto es Licenciada en Ciencias Ambientales por la Universidad de Castilla La Mancha (UCLM). Desde noviembre de 2004 ha sido funcionaria del Cuerpo Técnico Superior de la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha, habiendo desempeñado como técnica y Jefa de Servicio diversas funciones en materia medioambiental.

El año pasado el consejero de Agricultura, Agua y Desarrollo Rural, Francisco Martínez Arroyo, le ofreció ser parte de su equipo directivo para defender los intereses del sector agrícola y ganadero compatibilizando su actividad con la protección del medio ambiente y para trabajar en la planificación y diseño y planificación de medidas agroambientales para el próximo periodo de Programación de la reforma de la PAC.

P.- Cuando el consejero de Agricultura la presentó al tomar posesión de su cargo, de usted señaló “Posees una capacidad de trabajo increíble, cuando veo a alguien con esta potencia me veo incapaz de prescindir de ella” ¿Es tan “peleona” Silvia Nieto?

Más que peleona, yo me definiría como luchadora. Me gusta alcanzar las metas que me propongo y trabajar hasta conseguirlas Creo que el Consejero Francisco Martínez Arroyo se fijó en mí cuando trabajamos juntos en la anterior legislatura, en temas medioambientales.

P.- En el ecuador de la legislatura ¿Cómo valora estos dos primeros años de trabajo? ¿Qué proyectos o “modus operandi” en general destaca y ha aplicado a esta dirección general?

Valoro muy positivamente el tiempo que llevo trabajando como Directora General. Me gusta especialmente el compromiso y la forma de trabajar de nuestra Consejería de la mano de las cooperativas, grupos de desarrollo rural y asociaciones agrarias, entre otros colectivos. Aquí las puertas están abiertas.

P.- Agricultura está íntimamente vinculada al FEADER y otros fondos europeos ¿Piensa que cada vez hay más trámites burocráticos para el correcto funcionamiento y control de estas ayudas? ¿Qué se hace desde su dirección para facilitar estos trámites, tan arduos en ocasiones, para el agricultor?

Desde mi incorporación he intentado agilizar la gestión de las ayudas en el ámbito de mis competencias, apoyándome en las personas que trabajan en la Dirección General y Delegaciones Provinciales, y con la ayuda de las entidades colaboradoras que trabajan mano a mano con el sector.

De hecho, este año, a pesar del COVID hemos pagado la campaña 2019 de las ayudas FEADER que se gestionan en la Dirección General de Políticas Agroambientales antes que nunca, ya que el último pago de expedientes de esta campaña lo hicimos el pasado 15 de octubre.

En lo que va de año hemos pagado cerca de 80 millones de euros repartidos entre más de 27.000 expedientes. El año anterior por estas mismas fechas el importe abonado no llegaba a los 60 millones de euros. Me siento especialmente orgullosa del esfuerzo realizado por todas las personas que trabajan conmigo, incluso en este año tan atípico. No hemos parado ni un minuto.

P.- ¿Por qué son tan necesarias sin embargo no solo las medidas agroambientales en nuestros cultivos, sino el apoyo económico que permita continuar con ellas?

El apoyo económico debe servir como aliciente para que cada vez más personas comiencen aplicar este tipo de medidas en sus explotaciones ya que las ayudas compensan la falta de competitividad económica que pueden suponer estas medidas inicialmente. También es importante para que la implementación de este tipo de medidas vaya extendiéndose y generalizándose en todo el sector.

En nuestra Consejería estamos muy convencidos de la necesidad de apoyar este tipo de medidas. Prueba de ello, es la variedad de medidas agroambientales en nuestro Programa de Desarrollo Rural (PDR) 2014-2020 y el peso que tienen medidas como la de fomento del pastoreo, que beneficia a cerca de 2.000 ganaderas y ganaderos de extensivo de nuestra región o la submedida 12.1 de pagos compensatorios en Zonas de Especial Protección para la Aves (ZEPA) de la que se benefician más de 1.400 agricultoras y agricultores de cultivos herbáceos por compatibilizar su actividad con los ciclos de vida de la avifauna esteparia.

SILVIA NIETO VERTICAL 3 P.- ¿Qué valor por tanto tiene la agricultura en Castilla-La Mancha concretamente, más allá de su rentabilidad?

El sector agrícola y ganadero debe ser un aliado para hacer frente al cambio climático y promover buenas prácticas que no solo benefician a la conservación del medio ambiente y la mejora de la biodiversidad, sino que además favorecen la continuidad de la actividad agraria en nuestra región.

Así en el PDR de Castilla-La Mancha 2014-2020, la medida 13, denominada “Pagos a zonas con limitaciones naturales u otras limitaciones específicas” se centra en la concesión de ayudas a los agricultores activos que ejerzan su actividad agraria en las zonas delimitadas como de montaña o en zonas con otras limitaciones naturales, siendo son las únicas del PDR de Castilla La Mancha que se dirigidas hacia los y las que ejercen la actividad de forma profesional.

Cabe resaltar, que estas ayudas se encuentran muy repartidas a lo largo y ancho de nuestra región y que gracias al uso continuado de las tierras agrícolas en estas zonas ayudamos a preservar la biodiversidad y los paisajes de nuestra región. De la última convocatoria resuelta, que fue la de 2019,ya se han realizado pagos por un importe próximo a los 19 millones de euros beneficiando a más de 11.500 agricultores/as profesionales de nuestra región.

P.- ¿En qué grado de ejecución y qué medidas destacaría del Plan Estratégico Regional para la producción Ecológica?

Creo que es una Estrategia muy ambiciosa y que plantea grandes retos en nuestra región como el de potenciar la ganadería ecológica con el fin de equilibrar la oferta de productos ecológicos en la región.

No obstante, la situación de partida es muy favorable, ya que somos la Comunidad Autónoma con mayor superficie de este tipo de producción en tierras arables, además dentro del PDR 2014-2020 la medida para fomentar la conversión y mantenimiento de la Agricultura Ecológica, que beneficia a cerca de 8.000 personas de nuestra región, es la que presenta un mayor grado de ejecución de todo el PDR de Castilla-La Mancha, habiéndose pagado hasta la fecha cerca de 185 millones de euros lo que supone una ejecución superior al 75% para esta medida del PDR 2014/2020.

P.- ¿Castilla-La Mancha es una Comunidad lo suficientemente verde y ecológica en cuanto a cultivos? ¿Qué camino estratégico hemos de recorrer para mejorar en este segmento de la alimentación?

Debemos seguir trabajando en desarrollar el sector transformador y comercializador para aumentar el peso de las industrias ecológicas en Castilla-La Mancha y trabajar en actuaciones que den valor a este tipo de productos. Para ello es fundamental generar confianza entre las personas consumidoras para aumentar su demanda en nuestro entorno más cercano. El Decreto de venta directa en el que estamos trabajando puede ser una buena herramienta para conseguir que estos productos se queden en nuestra región.

P.- ¿Cuál son los beneficios de una sociedad rural, como es eminentemente nuestro territorio, por apostar por una agricultura y métodos agroambientalmente potentes?

Los beneficios, son muchos, entre otros, evitar el despoblamiento de las zonas rurales, conservar razas autóctonas y los ecosistemas en los que pastorea este ganado, disminuir el riesgo de erosión y mejorar la estructura de nuestros suelos, conservarla diversidad biológica y paisajística asociada a los hábitats agrarios, y conseguir, en definitiva, sistemas más resilientes frente al cambio climático.

P.- ¿Es necesario continuar apostando por la forestación de tierras agrarias como una política medioambiental relevante y como una salida frente al abandono de las tierras agrarias menos productivas?

Creo que es importante mantener las superficies ya forestadas y, además, seguir apoyando este tipo de iniciativas desde un enfoque multifuncional como en el caso de las plantaciones de encinas micorrizadas (“truferas”) con las que además se obtiene una mayor rentabilidad y se fija población en nuestros pueblos.

P.- ¿Será posible poner en marcha un Programa de Apoyo Específico “PASOE” para la reestructuración del olivar tradicional, a través de la posibilidad de extraer un 3% de fondos del primer pilar del PDR?

Nuestro compromiso es total con el olivar de bajo rendimiento. Desde Castilla-La Mancha estamos trabajando para incluir en la próxima PAC una ayuda acoplada específica para todos los olivareros que cuenten con él. El compromiso de nuestro Consejero es total y, sobre todo, con aquellas familias - más de 66.000 - que están detrás de este cultivo leñoso. Tiene que existir una diferenciación clara con el olivar superintensivo o intensivo y el apoyo de las administración públicas para que siga existiendo.

P.- Dado que una parte importante de la superficie de oliva ecológico de la región se sostiene en cultivo gracias a la ayuda y dado que es probable que las ayudas desaparezcan ¿Se podrá incluir la medida de producción integrada en olivar en el PDR?

Nuestra idea para el próximo periodo de programación de la PAC es incluir dentro del Primer Pilar de la PAC un Ecoesquema para el mantenimiento de la agricultura y ganadería ecológica y así poder cumplir los objetivos establecido en la Estrategia Europea de Biodiversidad 2030 y seguir convocando ayudas para la conversión a este tipo de producción dentro del segundo pilar.

Silvia Nieto, de cerca

* ¿Cuándo fue la última vez que pensó “tierra, trágame” en lo profesional?

Afortunadamente no recuerdo haberlo pensado últimamente. Suelo intentar solventar sobre la marcha las situaciones complicadas que se puedan presentar.

* ¿Y en su vida personal?

Un día que salí de casa con prisas y sin las llaves..., y al volver, no había nadie.

* A qué dedica el tiempo libre …

A pasar tiempo con mi familia y amig@s.

* Un vicio inconfesable…

No tengo vicios inconfesables, pero cualquiera que me conozca, sabe que mi debilidad son los dulces, tanto hacerlos como comerlos.

* Cuéntenos un recuerdo de su infancia

Recuerdo con especial cariño cuando mi madre nos contaba cuentos inventados por ella antes de irnos a dormir en los que los protagonistas éramos mis hermanos y yo.

* ¿Tendrá vacaciones estas navidades?

Algún día libre tendré, sí. Aunque este año con la COVID, serán unas navidades diferentes.

* Su libro de cabecera.

Cuento siempre con varios libros en la mesilla de noche y dependiendo del día, elijo uno u otro. Uno de los que tengo ahora es “El tiempo entre costuras” de María Dueñas.

* Última película que ha visto.

Jajaja… Regreso al futuro, el fin de semana pasado con mi familia.

* Un lugar para perderse y evadirse.

Para un fin de semana, cualquier espacio natural de nuestra región donde poder pasear.

Para unas vacaciones más largas… un espacio desde el que poder contemplar el mar.

* No soporta…

La indiferencia.